LOS MINERALES 

Los minerales son materiales sólidos, naturales, no originados por organismos vivos y formados por una sola sustancia.

 

Un mineral tiene tres características:

 

Es natural. Los minerales son sustancias que se forman en la naturaleza. Las sustancias creadas artificialmente en un laboratorio no son minerales.

 

Es de origen inorgánico. Los minerales son sustancias sólidas que no proceden de seres vivos.

 

Su composición química es homogénea. Los minerales tienen que estar formados por una sola sustancia.

 

Taller los minerales

Composición de los minerales

 

Los minerales son sustancias puras, es decir, están compuestas por un único tipo de sustancia.

 

Todos los minerales que son iguales tienen las mismas propiedades, porque todos tienen la misma composición y todos están formados por el mismo tipo de sustancia. Por ejemplo, el mineral llamado calcita está compuesto únicamente por carbonato de calcio.

Decimos que un mineral tiene variedades cuando en su composición hay impurezas que pueden modificar alguna de sus propiedades, por ejemplo, el color. El cuarzo es un mineral con muchas variedades.

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Según la manera en que se disponen los componentes que forman los minerales, estos pueden ser:

 

Minerales amorfos. Son minerales con sus componentes desordenados. Por ejemplo, el ágata.

 

Minerales cristalizados. Son minerales con sus componentes ordenados. Por ejemplo, el cristal de roca.

 

Algunos minerales cristalizados presentan caras planas, vértices y aristas. Estos ejemplares se denominan cristales.

 

La clasificación y el origen de los minerales

 

La mayoría de minerales contienen los dos elementos más abundantes de la corteza: oxígeno y silicio, y se conocen como silicatos

 

Los silicatos son los minerales más abundantes en todos los planetas y satélites conocidos, y forman parte de las dos principales rocas de la corteza terrestre: el granito y el basalto.

 

Para que se forme un mineral es necesario que sus componentes estén en cantidades suficientes y a una temperatura adecuada. Hay tres tipos de situaciones:

 

  • Dentro de una masa de roca fundida en el interior de la corteza.
  • En rocas sometidas a altas presiones y temperaturas en el interior de la corteza.
  • En la superficie debido a la cristalización de sustancias disueltas en el agua.

Silicatos

 

Los minerales silicatos son los que están compuestos principalmente por silicio y oxígeno. Entre los minerales silicatos destacan:

 

  • Cuarzo. Es un mineral muy duro y no se altera con el agua.
  • Feldespatos. Forman parte de muchas rocas de la corteza terrestre. El más conocido es el feldespato ortosa.
  • Micas. Forman parte de rocas como el granito y los esquistos. Se alteran con el agua y las más conocidas son: la moscovita, de color blanco, y la biotita, de color negro.
  • Minerales de arcilla. Son los más abundantes, ya que otros silicatos, al alterarse, se transforman en estos minerales. Se usan en industria para hacer lozas y para fabricar tejas y ladrillos.
  • Olivino. Se llama así por su color verde oliva. Forma parte del manto terrestre y en la corteza se encuentra en las rocas volcánicas.
 
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No silicatos

 

Los minerales no silicatos son los que no contienen silicio en su composición. Entre los minerales no silicatos destacan:

 

  • Elementos nativos. Son minerales compuestos por un solo elemento. Por ejemplo, el oro, la plata, el cobre y el azufre.
  • Óxidos. Son minerales compuestos por oxígeno combinado con otro elemento. Por ejemplo, el oligisto y la magnetita.
  • Sulfuros. Son minerales formados por azufre combinado con un metal. Por ejemplo, la blenda, el cinabrio y la galena.
  • Sulfatos. Son minerales que contienen azufre, oxígeno y un metal. Por ejemplo, la epsomita, que se utiliza como laxante para niños.
  • Carbonatos. Son minerales que contienen carbono, oxígeno y un metal. Por ejemplo, la magnesita y la calcita.
  • Haluros. Están compuestos por un metal combinado con cloro o con flúor. Por ejemplo: la halita y la fluorita.

Propiedades y utilidad de los minerales

 

Las principales propiedades de los minerales son: el color, el brillo, la dureza, el color de la raya y la exfoliación.

 

Podemos identificar un mineral observando sus propiedades:

 

Color. El color es el tipo de luz que refleja el mineral cuando es iluminado con luz blanca.

 

Brillo. El brillo es la forma en que el mineral refleja la luz. Puede ser: metálico, si el brillo es parecido al metal; vítreo, si el reflejo es parecido al del vidrio; graso, si el reflejo es como una superficie engrasada; mate, si es apagado y sin brillo, etc.

 

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Dureza. Es la resistencia que ofrece el mineral cuando lo rayamos. Por ejemplo, el yeso se puede rayar con la uña, la calcita se puede rayar con un objeto metálico. El diamante es el mineral más duro y solo se puede rayar con otro diamante.

 

Color de la raya. Es el color del polvillo que se produce al rayar un mineral.

 

Exfoliación. Es la propiedad que tienen muchos minerales para fracturarse en trozos conservando caras planas.

Escala de Mohs

 

Para medir la dureza de un mineral, el geólogo Mohs ideó una escala llamada escala de Mohs, que está formada por diez minerales ordenados según su dureza.

 

Cada mineral de la escala puede rayar a todos los que tienen un número igual o menor que él y puede ser rayado por los que tienen un número igual o mayor que el suyo. 

 

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Por ejemplo, la calcita, que tiene el número 3, puede rayar al yeso, que tiene el número 2, y al talco, que tiene el número 1, pero no a la fluorita, que tiene el número 4.

 

Utilidad de los minerales

 

La halita es un mineral importante en nuestra alimentación ya que lo utilizamos como sal de mesa. Pero además hay muchos otros minerales de gran importancia que utilizamos para:

 

Obtener metales. Por ejemplo, el plomo se obtiene de un mineral llamado galena; el cinc, del mineral blenda; el mercurio, del cinabrio; el hierro se obtiene de la hematites y la magnetita, etc.

 

Industrias cerámicas. Los minerales de arcilla se usan para fabricar cerámicas, lozas, ladrillos, azulejos, etc.

Elaborar materiales. El yeso y la escayola que se obtiene de él se usan en la construcción; la calcita se usa para fabricar cemento; el cuarzo, para fabricar vidrio, etc.

 

La joyería. Hay minerales que se usan en joyería, como el oro, la plata, el platino, el diamante, el rubí, la esmeralda o el zafiro.

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